CAN 2008 : Les Pharaons au sommet de la pyramide

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L’équipe nationale d’Égypte a été couronnée championne d’Afrique des nations de football (soccer) en 2008 à Accra, au Ghana. C’était le sixième titre en 26 compétitions pour les Pharaons égyptiens. Retour sur un tournoi qui restera dans les annales.

À l’issu d’une finale inédite, l’Égypte s’est défaite des Lions indomptables du Cameroun grâce au seul but de la soirée, signé Mohamed Abou Treika à la 77e minute. L’équipe du Cameroun, avec déjà quatre trophées à son actif, tentait de rejoindre les Pharaons, détenteurs du record de victoires et aujourd’hui seuls au sommet de la pyramide africaine (1957, 1959, 1986, 1998, 2006 et 2008). Il s’agissait de la deuxième victoire des Pharaons face aux Lions indomptables lors de la compétition. Ils s’étaient déjà rencontrés durant les matchs de poules. Les Égyptiens de l’entraineur Hassan Shehata avait alors infligé aux Lions indomptables une cinglante défaite 4 à 2.

Samuel Eto'o, le meilleur buteur de l’histoire de la compétition - Photo : Mustapha Ennaimi
Samuel Eto'o, le meilleur buteur de l’histoire de la compétition - Photo : Mustapha Ennaimi

Les deux finalistes ont déjoué les pronostics d’une majorité d’experts. Le Ghana, hôte du tournoi, faisait en effet partie des favoris, grâce notamment à l’appui de son public. Les Black stars ghanéens formaient une équipe bien rodée et expérimentée et pouvait compter sur l’expérience africaine de son entraîneur français, Claude Leroy. Autre favori au départ de la compétition : la Côte d’Ivoire. Finalistes malheureux lors de la dernière édition de la CAN (en Égypte en 2006), les Éléphants ivoiriens pouvaient s’appuyer sur leur capitaine, Didier Drogba, étoile de l’équipe anglaise de Chelsea. Tout comme le Ghana, la Côte d’Ivoire a vu la compétition lui échapper au stade des demi-finales (défaite 4 à 1 face à l’Égypte) et a même concédé le match de classement pour la troisième place.

Cette 26e édition de la CAN a été l’une des plus relevées de l’histoire. L’éclosion de joueurs africains issus des meilleurs championnats européens et mondiaux en est la principale raison. C’est aussi le fait d’une meilleure professionnalisation de certains championnats locaux (Égypte, Tunisie, Maroc, Soudan, Côte d’Ivoire). Les équipes nationales en ont donc logiquement profité et du coup, les équipes traditionnellement fortes comme l’Égypte, le Cameroun, le Ghana, le Nigéria ou le Maroc ont souvent bataillé fort pour gagner leur match. De plus, la Guinée s’est hissée pour la troisième fois d’affilée aux quarts de finale en finissant deuxième de sa poule derrière le Ghana mais surtout devant le Maroc, favori. L’Angola a atteint pour une première fois les quarts de finale pour sa douzième participation au tournoi au détriment du Sénégal ou de l’Afrique du Sud. C’est d’ailleurs en Angola que se tiendra la prochaine édition de la CAN en 2010.

La prochaine coupe du monde de football, en 2010, se déroulera en Afrique du Sud, une première pour le continent africain. Ce sera peut-être l’occasion de voir une équipe africaine se hisser au sommet du football mondial.

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Onze type (3-5-2)

Esam El Hadary (Égypte)

Geremi Njitap (Cameroun) • Michael Essien (Ghana) • Wael Gomaa (Égypte)

Alexandre Song (Cameroun)
Yaya Touré (Cote d’Ivoire) • Hosny Abd Rabou (Égypte)
Mohamed Aboutreika (Égypte) • Sulley Muntari (Ghana)

Amr Zaky (Égypte) • Manucho (Angola)

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Classement final du tournoi

  1. Égypte
  2. Cameroun
  3. Ghana
  4. Côte d’Ivoire
  5. Tunisie
  6. Angola
  7. Nigeria
  8. Guinée
  9. Zambie
  10. Mali
  11. Maroc
  12. Sénégal
  13. Afrique du Sud
  14. Namibie
  15. Bénin
  16. Soudan

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Distinctions

Meilleur joueur : Hosny Abd Rabou de l’Égypte (Club : Ismaïlia, Égypte)

Meilleur jeune joueur : Alexandre Song du Cameroun (Club : Arsenal FC, Angleterre)

Meilleur buteur : Samuel Eto’o du Cameroun, 5 buts (Club : FC Barcelone, Espagne). Avec un total de 16 buts, il devient le meilleur buteur de l’histoire de la compétition devant l’Ivoirien Laurent Pokou (15), détenteur du record depuis 1970.

Avec 33 matchs, le capitaine de la sélection nationale du Cameroun Rigobert Song Bahanak (Club : Galatasaray SK, Turquie) est devenu le joueur ayant accumulé le plus de match en phase finale (près de 54 heures de terrain).

Nombre de buts marqués : 99 soit le meilleur total de buts du tournoi

Nombre de cartons : 100 cartons jaunes et 3 cartons rouges

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